当晚开始时,NBC 的克里斯·柯林斯沃斯 (Cris Collinsworth) 谈到海豚队是超级碗的有力竞争者。

它以这个发人深省的结论结束:海豚队——根据排名和视力测试——似乎比进入二月份更接近于错过季后赛或勉强进入季后赛。

海豚队在周日晚上以 23-17 输给了闪电队,这让他们远未赢得亚足联东部冠军,并面临着在客场对阵一支非常优秀的球队的情况下开启季后赛的可能性——如果他们能做到的话。

迈阿密(8胜5负)在联盟中排名第六,比闪电队(7胜6负)领先一场,后者超越7胜6负的喷气机队成为季后赛的第七名也是最后一名种子。(闪电队的会议记录略好于喷气机队。)但闪电队拥有与迈阿密的决胜局并且剩余赛程更轻松。

而五号种子孟加拉虎队(9胜4负)不仅战绩好于迈阿密队,而且在与海豚队的决胜局中占据优势。

但好消息是:即使在布法罗失利,海豚队也可以通过击败爱国者队和喷气机队进入季后赛,无论主场对阵绿湾包装工队的比赛结果如何。

海豚队在周六晚上在布法罗进行了短短一周的比赛后,在圣诞节主场迎战包装工队,然后在 1 月 1 日在新英格兰队比赛,然后在主场迎战喷气机队,喷气机队的防守远远优于闪电队将Tua Tagovailoa的传球次数限制在 28 投 10 中,并将海豚队的进攻限制在 219 码。

相反,闪电队对阵田纳西队,先是小马队,然后是公羊队,然后是丹佛队。

如果闪电队超越迈阿密,那么海豚队一定希望喷气机队或爱国者队(6-6 进入周一晚上在亚利桑那州的比赛)不要超越他们进入最后的季后赛席位。

根据 fivethirtyeight.com 的季后赛计算器,海豚队仍有 73% 的机会进入季后赛。

如果海豚队在布法罗输球,他们的支持率将略微下降至 68%,如果海豚队在布法罗输球并且周日喷气机队击败底特律,他们的支持率将下降至 63%。

如果海豚队输给比尔队并且喷气机队击败雄狮队,迈阿密和纽约队的战绩将是 8-6,但喷气机队将拥有决胜局,至少在 1 月 8 日的决赛中。

下一个分区决胜局——在正面交锋之后——是分区记录。如果海豚队在 1 月 8 日击败喷气机队平分赛季系列赛,迈阿密将凭借更好的分区战绩拥有决胜局。原因如下:如果海豚队输给比尔队和爱国者队,他们的分区战绩将是 2-3。喷气机队的分区战绩已经是 2-3。

因此,如果迈阿密赢得 1 月 8 日的决赛,并且两队的战绩相同,那么迈阿密将进入季后赛,前提是爱国者队不会撞到他们两个。因此,如果海豚队击败爱国者队和喷气机队取得 10 胜,他们就进入了季后赛。

但是,如果喷气机队赢得 1 月 8 日的决赛,并且两支球队的战绩相同,那么喷气机队将领先于迈阿密队,并将海豚队淘汰出季后赛——如果(如果)闪电队能够保住他们岌岌可危的季后赛点。

喷气机队将在主场迎战底特律和杰克逊维尔,然后客场迎战西雅图。因此,如果下周末之后海豚队和喷气机队打成平局,那么当两队于第 18 周在硬石体育场相遇时,季后赛席位很有可能会出现。

海豚队的期望——至少在他们的两场加州之行崩溃和燃烧之前——远远超过了作为一张外卡偷偷进入季后赛。请记住,所有三支外卡球队都会在季后赛的第一个周末进行客场比赛。分区冠军在第一个周末获得主场——不管他们的记录如何——头号种子轮空。

因此,战绩最差的外卡球队(七号种子)与战绩第二好的分区冠军队比赛,目前是 10-3 酋长队。

迈阿密现在以 10-3 落后布法罗两场比赛,海豚队只有 7% 的机会赢得亚足联东部冠军并获得首轮主场比赛。

如果迈阿密周六在布法罗输球(晚上 8 点 15 分,NFL Network,CBS-4),这些分区获胜的几率将缩小到 0.5%。如果比尔队在周六获胜,海豚队需要赢得最后三场比赛,而比尔队需要输掉最后三场比赛,迈阿密队才能赢得分区冠军。

如果海豚队在布法罗获胜,迈阿密队赢得分区冠军的可能性仅为 29%,尽管迈阿密队随后将拥有与比尔队的决胜局。原因如下:即使在周六取得了一场爆冷的胜利,迈阿密也需要赢得最后三场比赛,并希望比尔队在剩余的比赛中输一场(在芝加哥、辛辛那提和主场对阵新英格兰队),或者海豚队需要赢得两场比赛他们的最后三场比赛,希望比尔队输掉两次。

除非海豚队能够克服巨大的困难赢得亚足联东部冠军,否则最好的情况是希望以外卡球队中最好的战绩结束比赛,这可能至少需要 3-1 的成绩。这可能意味着在最弱的分区冠军中进行客场比赛,可能是 7-6田纳西泰坦队.

对于迈阿密来说,五号种子的情景可以通过在布法罗输球后获胜来实现;由充电器输一次;1 月 8 日,孟加拉虎队在俄亥俄州击败了乌鸦队,巴尔的摩队至少输掉了另一场比赛(在克利夫兰或主场对阵亚特兰大或匹兹堡)。这种情况将使海豚队和乌鸦队保持相同的战绩,而迈阿密队将获得第五种子,因为它拥有与巴尔的摩的决胜局。